Wednesday, August 29, 2012

My brooch tutorial

One of the trickiest pieces of jewelry - at least for me - is a brooch. It's just hard to wear it without looking like you tried too hard or like an old lady. 

One of my friends gave me a chunky Sonia Rykiel brooch for my birthday, and it made me think of new ways to wear it besides on a tweed jacket (the classic) and a scarf (beyond classic and bordering on boring). I ended up pinning it to my floaty shirt dress. 

And then I generated more ideas on how to wear your brooches and look fresh and sexy. Some of them you already know, and some are my impromptu inventions.

In the video, I used a brooch that my mum made herself, by the way! Let me know how you like my first proper vlogging experiment. 

Hugs and kisses

Tuesday, August 28, 2012

On the new necklace

My jewlery collection expanded immensely in the recent month. For my birthday everyone seemed to be willing to gift me with a new acecssory, and I can't wait to show them off now. Currently I'm working on a short video tutorial on jewelry, stay tuned.

SOL Jewlery necklace
Topshop tee
H&M shorts
Cristhelen B. sandals
Asos bag

In the course of it all I got myself a lovely chunky necklace from SOL Jewelry. It's handmade, and the design  is strikingly simple and sweet. I strutted my stuff in Kharkiv, Ukraine, wearing it with this basic monochrome+colourblocking look. I love how one accessory can make the whole outfit work.

Riot Division at the warehouse - video

This is my first shot at videomaking. Remember my interview with Frothefrost at Riot Division? Well, here's a  short video with a sneaky peak at the warehouse. Enjoy.

Thursday, August 23, 2012

Gucci: the sexy 1990s

Right now, I'm reading Fashion Brands: Branding Style from Armani to Zara by Mark Tungate. One of the chapters made me browse the web for Gucci campaigns from the nineties. The Gucci ads always have a sexy oomph, but I never realised just how far the brands went a couple of decades ago. 

Since Tom Ford's re-launch of the brand, Gucci became a sophisticated yet provocative and sexy luxury after a dip of the1980s. The words "porno chic" from the abovementioned book got me thinking and searching - did Tom Ford really go that far back then?

Remember the controverial pubic hair ad from 2003? The build-up of the "sex sells" tactic started in the good old 1990s. Although it wasn't as scandalous then. It amazed me to see just how qualitative and modern (in terms of now) the campaigns look. I never really searched for the older ad campaigns of this brand, and I don't remember any Gucci from my chilhood. This only proves that fashion - the marketing as well as the garments and style - are a history repeating. Only with a few details changed. Well, at least this is applicable to Gucci.  

The peak of lust and explicit photography was in the 1996-1997, and then around the naughties the sex theme was tuned down a bit. Today, at least to me, Gucci ads are not controversial at all, they just spell clean youthful glamour. It's even a little strange to look back at how revolutionary they were in the past.   

SS 1996

SS 1996 Eyewear

AW 1996

SS 1997

AW 1997

 SS 1998

AW 1999

Monday, August 20, 2012

Q&A with the creator of THE ONE store Alina Malushkina

"I am fascinated not by the outer image but by the harmony or beautiful disharmony of quite many things" 
Alina Malushkina is one of the most inspiring people in the Ukrainian fashion industry. A designer by education and a former journalist, she has a very special vision of the fashion industry as a whole, and retail in particular. I came across her store last year and grew to love it.  

So last week, I took my camera and headed off to the new location of Alina's miniature showroom THE ONE. This concept store hosts peices by some Ukrainain and European designers. I love the vintage touches to the interior and the relaxing and cosy atmosphere of the store. For the Ukrainian growing fashion market, a store like this is a masterpiece. 

(Couldn't resist taking my own picture. All high street: Gap cardigan, ASOS tee, House of Holland tights, Topshop boots and H&M skirt)

Now, here are the Q&A with Alina - both the English translation and the original version for my Russian-speaking visitors. Enjoy.

When and how did you decide to open THE ONE?

THE ONE is merely a logical result of my education, media practice and a transitional step on the threshold of global goals. I firmly decided to open a store like this when I graduated from university, had a baby, and the company where I worked started to show unprincipled signs of corporate fascism. To be honest, I was very tired of reading the pretty and pompous press releases while in reality they were not worth a penny. This was when I decided that the time had come and, as they say, who if not I? This is how the first THE ONE store on Pushkins’ka St. was created: small, cosy and experimental. Then the store moved to Mikhaylivs’ka St., and now we are on Reytars’ka St.      

How do you select pieces for your showroom?

I go with my own taste, experience and knowledge in this sphere. I balance them with the position of my potential buyers, their expectations and needs (maybe even if the buyers do not realise them yet). And, of course, we introduce new names by selecting young designers' best pieces.

Do you have a favourite Ukrainian designer?

I have many favourite Ukrainian designers, and I respect and love them as people, artists and personalities in the first place. It would be weird of me to single out one particular designer. I can make a list of my favourites, but it would be long. I can assure you that they are all the best. Some of them are successful outside Ukraine, some still have everything ahead of them. It is just a matter of time and effort.

What does Ukrainian retail lack?

The consumers lack general sense of taste; the population lacks ability to pay. Our retail probably lacks money for advertising, development of taste. There are no sufficient platforms for designers to grow. We lack an adequate tax system. There is also a lack of respect for others in the chase for larger profits.    

Right now we can’t wait for the first issue of Vogue Ukraine. Who will be on the cover, and what will this magazine change in Ukraine?

A magazine reflects the people who make it, right now it is hard to say what it will give. I hope that Ukrainians will use this resource correctly and constructively, and that this product will give more of our worthy designers, photographers and stylists an opportunity to realize their potential and be recognized abroad. It will erase the borders fashionwise, but the magazine is not the main tool here, the main tool in this direction is the desire to work qualitatively. I will not make any guesses about who will be on the cover – it will be whoever the head office chooses.        

What part of any wardrobe is the most important one?

The most important part of a wardrobe is the person!

Where do you shop?

I shop anywhere I find something I like. The majority of my clothes are custom-made. One of my recent buys is a vintage silk blouse from our neighbours – the Shoe Shoe store.   

Which cities fascinate you in terms of fashion, shopping and stylish people?

I can’t say that I’m fascinated by cities, it is the people or an individual rather… To speak of cities, in my opinion, is to primarily limit the sense of thought. The people may be not stylish at all, for example, they may be indifferent to fashion but this may be their attractive about them. For instance, their mind may be untouched by any marketing manipulations. I am fascinated not by the outer image but by the harmony or beautiful disharmony of quite many things.   

Когда и как у Вас появилась идея создания The One?

THE ONE  - это всего-навсего логический итог моего образования, журналистской деятельности и средняя ступенька в преддверии глобальных целей. Твердо и бесповоротно решила открывать такого формата магазин, когда окончила университет, родила ребенка, а в компании, где я работала начались беспринципные проявления корпоративного фашизма. И честно, устала читать красивые пафосные пресс-релизы, когда на деле, все эти инфоповоды не стоили и выеденного яйца. В тот самый момент решила что время настало, и как говорится, кто же если не я? Так появился первый THE ONE на Пушкинской: маленький уютный, так сказать, экспериментальный. Затем THE ONE перекочевал на Михайловскую, ну а теперь мы на Рейтарской.

Как Вы выбираете вещи в свой шоурум?

Вещи выбираю опираясь на свой вкус, опыт и знания в этой области. Балансируя, входя в положение другого, его ожиданий и возможно еще неосознанных потребностей. И конечно же, представляем новые имена, отбирая самые удачные работы.  

У Вас есть любимый украинский дизайнер? 

 У меня много любимых украинских дизайнеров, и всех я их уважаю и люблю в первую очередь по-человечески, творчески и личностно. Разделять и выделять кого-то одного с моей стороны было бы странно. Могу составить список, но он будет длинным. Могу уверить, что это все самые лучшие. Часть из них успешно продается и за пределами Украины, у другой части все еще впереди, это вопрос исключительно времени и потраченных усилий. 

Чего не хватает украинскому ритейлу? 

Не хватает общего вкуса потребителям, не хватает платежеспособности населения в общем. Наверное, денег на рекламу, на развитие вкуса, не хватает здоровых площадок для продвижения дизайнеров. Не хватает адекватной налоговой системы. Не хватает уважения к окружающим в погоне за длинным рублем. 

Сейчас мы с нетерпением ждем первый украинский Vogue. Как думаете, кто будет на обложке? Что даст появление этого журнала в Украине?  

Журнал зависит от людей, которые его делают, пока сложно сказать что и кому он что-то даст. Хочется чтобы украинцы смогли использовать этот ресурс грамотно в конструктивном русле, чтобы с помощью этого продукта, большее количество наших достойных дизайнеров, фотографов, стилистов имели возможность реализации и о них узнавали за рубежом. Чтобы зарубежье стало без границ, но журнал здесь не главный инструмент, главный инструмент в этом направлении - это желание качественно работать. Не буду гадать, кто будет на обложке, будет тот, кого одобрит главный офис. 

Самая важная часть гардероба, по Вашему мнению. 

Самая важная часть гардероба - личность! 

Где совершаете покупки сами?

Покупки совершаю везде, где нахожу то, что мне нравится. Большую часть шью на заказ. Вот недавно купила старую шелковую блузу у соседей  Shoe Shoe, уж больно понравилась.  

Если говорить о моде, шопинге и стильных людях, какими городами восхищаетесь?

Не могу сказать, что восхищаюсь городами, скорее людьми, отдельно взятой личностью... Говорить о городах, как по мне, значит ограничить изначально полет и смысл мысли. Это могут быть совсем не стильные люди, например те, кто абсолютно индифферентен к моде, и именно этим он может быть уже симпатичен. Ну, как пример, незамутненного всякими маркетинговыми манипуляциями разума. Для меня стиль это отнюдь не внешняя картинка, это гармония или красивая дисгармония достаточно многих нюансов. 

Sunday, August 19, 2012

Made in Kyiv: Interview with the Riot Division designer

Last week I met up with Frothefrost - the designer at Riot Division – in his small warehouse in Kyiv. His street clothing brand has gained popularity in Ukraine when he launched his famous Battle hoodie. I asked him about the clothes he makes, his views on Ukrainian fashion and retail.

The philosophy of Riot Division is based on unleashing the rioter inside people who wear the clothes with statement prints and incredibly comfortable and functional garments. 

Here’s a sneaky peak at the making of new Riot Division shorts and some shots of the cosy warehouse.

Frothefrost is, probably, the cutest of tough-looking male designers I know. Here's the translation of our chat. Exclusively for you, my readers.

What makes up your wardrobe?
I like Levi’s Engineered Jeans. As for jackets, I like Belstaff, I have a Boris Bidjan Saberi bomber, Stone Island… these are the main brands that inspire me, and their style is reflected in Riot Division clothes.

Do you go to thrift stores?
I used to. Now I just make my own clothes.

Ukrainian fashion is often criticised for copying western designers. Is there anything that defines Ukrainian street fashion?
What can I say… Everything in fashion is a copied and re-made in a way. The whole thing is global.

What about Ukrainian retail? What needs to be worked on?
Kyiv is full of stores. The problem is in what the designers make and their price policy. Of course I want to lower the prices, but the circumstances dictate them, unfortunately. And there are the troubles related to production and materials. If I increase the scale of my work, the costs will have to be lowered, too.

Is there anything that irritates you in modern fashion?
A man should look like a man. However, there are always two sides to everything, it’s hard to say.

"I don’t dress women, I can only undress them" 

How important is education if you are designer?
European education gives a lot because it allows you to go beyond the limits that are set upon us in our country, you can see new things and be inspired in some new way. I didn’t study design. The technology of garment making is great, but it is not essential. You can find a good tailor to help you with that. I just explain the way I want things done and we decide the way it can be made. 

What should we expect from Riot Division?
Development. I want everything to develop and work on a larger scale, now everything is a bit local. I think that with time more and more people will be after my clothes.

Are you planning to make women’s wear?
I don’t dress women, I can only undress them.

Where else would you like to sell Riot Division clothes?
Ideally… I want to have an online store, although I can’t find the time for it right now.

And for those of you who understand Russian, here's the original version. 

Твой гардероб из чего состоит?
Люблю Levis Engineered Jeans. В основном, и з курточек у меня BelstaffBoris Bidjan Saberi кожаная курточка есть, Stone Island… вот, собственно то, что меня вдохновляет из вещей и отображается в вещах Riot Division.

На секонды ходишь?
Было время. Сейчас нашил уже вещей и хожу в своих. Раньше была Шулявка, но теперь – не знаю, какой посоветовать.

Украинскую моду часто называют «слизыванием» с  запада. Есть ли что-то типично украинское в нашей street fashion?
Как сказать, все где-то смотрится, где-то переделывается, все это – всемирное достояние.

А что насчет украинского ритейла? Мы все время гвоорим, что у нас либо все очень дорого, либо нет толковых магазинов, где можно молодым дизайнерам продаваться. Чего не хватает?
Магазинов в Киеве полно. Проблема в том, что шьют эти дизайнеры и в ценовой политике. Конечно, хотелось бы, чтобы мои вещи стоили дешевле, но условия диктуют совершенно другие цены. Опять же проблемы пошива, проблемы ткани никто не отменял. Если выходить на большие тиражи, то нужно и стоимость уменьшать.

В современной моде что-то раздражает?
Мужик должен по-мужски выглядеть, а то, в принципе, сейчас все, что происходит – не понятно. А вообще всегда есть одна сторона и вторая, поэтому судить сложно.

Насколько важно образование для дизайнера?
Поучиться в Европе дает очень много, потому что ты выходишь за рамки, которые нам навязывают в нашей стране, ты видишь какие-то новые вещи и что-то тебя по-новому вдохновляет. Касательно обучения, я не учился на дизайнера. Прикольно знать технологии пошива, но это не обязательно.  Можно найти закройщика. Я просто объясняю, как я хочу сделать вещи, и тогда мы приходим к общему знаменателю.     

Чего ожидать от Riot Division?
Развития. Хочется, чтобы все развивалось и делалось более масштабно, а то сейчас все локально. Я думаю, со временем все больше людей будут пытаться найти эти вещи.

Не планируешь делать вещи для девушек?
Я не умею одевать девушек, только раздевать.

Где бы еще хотел продаваться?
В идеале… руки не доходят сделать свой сайт, где бы все продавалось онлайн.

Riot Division clothes can be found in Toshoshop and Plau in Kyiv.

Thursday, August 9, 2012

Veronica and Alex

Yesterday I met up with my friend Veronica and her friend Alex for coffee in Kyiv. These two are like a sweet fashion cocktail when they are together, I tell you.


Sunday, August 5, 2012

On my new Belgian love

Today I bumped into a collection of accessories by Niels Peeraer - a young Belgian designer based in France. I don't know how I didn't hear anything about him before, the guy is a genius. 

The complicated yet clean lines of all his pieces look just fantastic. The style I would describe as basic chic bordering on steampunk.  What I like is that the colour palette in all his collections is minimalistic - who needs more that peachy beige leather if you have that headspinning design? Niels's designs have distint features that flow from season to season, and this sort of consistency is now rare.  

His works from the the Royal Fashion Academy of Antwerp became successful collections that won numerous awards and recieved many prestigious nominations. 

Latest collection: AW 2012. The lotus and the snake, the curse of the white fox

S/S 10: Kizokusyakai no dorei, geisha n°58-65

S/S: Guess technology isn’t ready for pancake teleportation